Cecilia Payne-Gaposchkin

Imagem adaptada de um foto de Cecilia Payne-Gaposchkin.

Cecilia Payne-Gaposchkin nasceu no dia 10 de maio de 1900, no Reino Unido.

Em sua tese de doutorado, de 1925, a astrônoma britânico-americana propôs que os elementos mais abundantes na composição química das estrelas são o hidrogênio e o hélio.

Para chegar a essa conclusão, um dos recursos que ela usou foi a equação descoberta pelo astrofísico indiano Meghnad Saha. Essa equação relaciona os estados de ionização de um elemento em uma estrela com a sua temperatura.

Foi um trabalho revolucionário, principalmente porque na época a ideia mais aceita era que o Sol tinha uma composição similar à da Terra.


Fonte: Britannica
Imagem: adaptada de Smithsonian Institution