Por que Ano Bissexto?

Capa do artigo escrito "Por que ano bissexto" e com a visão do espaço da Terra com o Sol nascendo ao fundo.
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Pergunta: Por que os anos bissextos, como 2012, têm um dia a mais?
Resposta: Porque o ano tem aproximadamente 365 dias e 6 horas.

Em termos astronômicos, um ano terrestre consiste em uma volta completa da Terra em torno do Sol.
Também em termos astronômicos, um dia consiste em uma rotação completa da Terra em torno de seu próprio eixo.
Acontece que as unidades humanas para contar a passagem do tempo – segundos, minutos e horas – não estão perfeitamente alinhadas com os movimentos do nosso planeta.
Um dia, na realidade, tem um pouco mais de 24 horas. Consequentemente, um ano tem um pouco mais que 365 dias – são cerca de 365 dias e 6 horas.

Assim, a cada quatro anos essas 6 horas excedentes de cada ano, juntas, se tornam um dia (4 X 6 = 24 horas), a ser adicionado no mês mais curto do calendário.

Daí a ocorrência do dia 29 de Fevereiro.


Imagem fundo: NASA Johnson Space Center (NASA-JSC)

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